Eugene Depot

Eugene Depot

El sistema ferroviario de Eugene, puesto en servicio en 1911, significó una gran fuente de empleos, y ofreció oportunidades a los negros y a otras minorías raciales.

 

Un antecesor del sistema ferroviario eléctrico fue un tranvía tirado por mulas. En 1891, el Concejo Municipal de Eugene contrató a Henry Holden, de Fort Worth, Texas, para comenzar a construir un servicio de tranvía. Uno de los pocos afroamericanos de Eugene, Wiley Griffon, acompañó a Holden a trabajar en el ferrocarril. La ruta de Griffon como conductor de tranvía recorría Willamette Street y, en 2019, un mural fue pintado en su honor en una de las antiguas paradas de tranvía entre las avenidas 20th y 21st, al sur de Eugene.

 

Hombres afroamericanos, chinos, hawaianos e irlandeses, junto con unas pocas mujeres, abrieron el camino y colocaron los rieles para el ferrocarril del tranvía. A menudo separados por raza, a estos obreros los llamaban “gandys” ya que interpretaban danzas y canciones sincronizadas mientras trabajaban, lo que atraía a los espectadores.

 

El Ferrocarril de Eugene y College Hill Street transportaba a unos 1,200 pasajeros en una sola vuelta.  Después de 12 años de operación, el tranvía eléctrico fue descontinuado en 1927. El auge de los automóviles provocó una caída en el número de pasajeros y una pérdida de fondos de la ciudad. Al igual que en la mayoría de las ciudades, esto cambió la manera en que la gente interactuaba entre sí y también amplió las brechas de raza y de clase. Después de que se descontinuó el sistema de tranvías, surgieron una serie de empresas comerciales de autobuses. El Distrito de Tránsito de Lane fue fundado en 1970, estableciendo el sistema de transporte público en uso hoy en día.

 

Fuentes

· Minor, R. (97403). An Archaeological Assessment of Eugene Street Railway Remains on Willamette Street, Eugene, Lane County, Oregon (Vol. 384, pp. 2-20, Rep. No. 384). Eugene, Oregon: Heritage Research Associates. Retrieved January 29, 2021, from https://www.eugene-or.gov/DocumentCenter/View/24804/Eugene-Street-Railway-Heritage-Report. 

· Brown, J. (2007, July 13). Gandy Dancer Work Song Tradition. Retrieved January 30, 2021, from http://encyclopediaofalabama.org/article/h-1220

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