Ferry Street Community

Comunidad Ferry Street

“Ningún negro libre, o mulato, que no resida en este estado en el momento de la adopción de la presente constitución, podrá venir, residir, o permanecer dentro de este estado, o poseer bienes raíces, o celebrar algún contrato, o mantener alguna demanda en tal; y la Asamblea Legislativa dispondrá por medio de leyes penales, para el retiro, por parte de los funcionarios públicos, de todos los negros y mulatos, y para su efectiva exclusión del estado, y para el castigo de las personas que los traigan al estado, los empleen o los alberguen ”.


— Constitución de Oregon, 1857. Oregón fue el único estado admitido en la Unión con una ley de exclusión basada en la raza, según el Museo Histórico del Condado de Lane.


A mediados de la década de 1940, las florecientes industrias madereras y de los astilleros de Oregon atrajeron a los afroamericanos que abandonaban el Sur como parte de la Gran Migración a ciudades del Norte, Medio Oeste y Oeste estadounidense. Las personas negras no podían encontrar vivienda en Eugene debido a las restricciones generalizadas de venta de viviendas o de alquiler de viviendas contra ellas, por lo que a principios de la década de 1940 establecieron la primera comunidad afroamericana del área en la orilla norte del río Willamette, justo a las afueras de los límites de la ciudad. La pequeña comunidad fue llamada “Across the River” (Al otro lado del río) o bien “Across the Bridge” (Al otro lado del puente) por algunos y conocida como “Tent City” (Ciudad de carpas) por otros.

 

Un artículo de 2016 en The Register-Guard lo describió de la siguiente manera:

“La gente blanca la llamaba Tent City. Para las familias negras que vivían allí en chozas con piso de tierra, era simplemente conocida como “Across the Bridge”. Willie Mims dice. 'Si alguien preguntaba, nosotros diríamos: Vivimos al otro lado del puente.'

Sacaban agua del Willamette, cocinaban al aire libre y construyeron una pequeña capilla con techo de lona.

A finales de la década de 1940, Tent City contaba con 22 familias que vivían allí y un total de 101 personas, 65 de ellas negras, el resto de blancos pobres”.

Familias como los Mims, los Washingtons, los Reynolds, los Nettles, los Johnsons, los Stubbs, los Henrys y muchos otros fundaron una comunidad que ellos, como afroamericanos, podrían llamar hogar. Pero a medida que la región crecía, se buscó terrenos adicionales para poder expandir el Puente Ferry Street, y en 1949, el Condado de Lane emitió avisos a los residentes de Ferry Street de desocupar el área en seis meses.

 

El 24 de agosto de 1949, una topadora aplanó las casas y la iglesia. La destrucción continuó más allá de la zona descrita en el aviso. Según relatos de testigos que presenciaron los eventos, algunas familias ya estaban preparadas, mientras que otras no lo estaban, y no tuvieron tiempo suficiente para tomar sus pertenencias antes de huir de sus hogares.  Las familias se vieron obligadas a trasladarse a las afueras de Eugene en la actualidad en Glenwood, High Street (en la base de Skinner Butte) y West 11th Avenue cerca de Bailey Hill Road. 

 

Alton Baker Park se encuentra hoy día donde esta comunidad una vez existió. Aunque los edificios fueron destruidos o trasladados, y los residentes fueron desplazados, este lugar sigue siendo recordado como el hogar de la primera comunidad negra en Eugene.

 

Se están llevando a cabo medidas para poder honrar y recordar la Comunidad Ferry Street. En febrero de 2021, la Junta de Comisionados del Condado de Lane votó a favor de reconocer públicamente su papel en la destrucción de la primera comunidad negra del condado y acordó contribuir con fondos para un monumento conmemorativo.


“La Junta de Comisionados del Condado de Lane solicita que el Departamento de Obras Públicas colabore con la Ciudad de Eugene para conmemorar la Primera Comunidad Negra del Condado de Lane y reconocer la injusticia infligida por el Condado de Lane para poder comenzar un proceso de reconciliación con nuestro pasado y para reconocer y abordar activamente lo que aún permanece del legado histórico del Condado de Lane”. – Reunión de la Junta de Comisionados del Condado de Lane, Resolución de la Junta, adoptada el 2 de febrero de 2021

Fuentes:

· Wolfe, M (2019). Civic Unity Comes to Lane County, Lane County Historian

· Lane County Board of County Commissioners Meeting Minutes, February 2, 2021 https://lanecounty.org/UserFiles/Servers/Server_3585797/File/Government/BCC/2021/2021_ORDERS/020221/21-02-02-04.pdf

· Beckner, C. (2009). Tearing Down Eugene's Black Community (Unpublished master's thesis). The University of Oregon. page 51

· Historic Preservation Northwest and Eugene Planning and Development Department (2003). Eugene Modernism 1935-1965.

· Baker, Mark. The Register-Guard. Sept. 27, 2015. https://www.registerguard.com/article/20150927/NEWS/309279998

Sources

Reflexión

La tragedia de la Comunidad Ferry Street destaca las injusticias pasadas y presentes, así como el dolor individual y comunitario que causó. Cada vez más, las investigaciones demuestran que el trauma racial contribuye a condiciones adversas la de salud, y a menudo esto se transmite de generación a generación. Las investigaciones también demuestran que existen modelos tales como LACE (Amor, Autenticidad, Valor y Empatía www.thelaceheartedway.com) que facilitan herramientas para poder reconocer e interrumpir el trauma. El poder reflexionar acerca del establecimiento de la Comunidad Ferry Street y acerca de la expulsión forzada de las familias poco tiempo después, nos da la oportunidad de compartir amor al demostrar que nos importa el dolor de los demás.

 

Desde la llegada de las primeras personas esclavizadas hasta los tiempos actuales, los afroamericanos han sufrido siglos de violencia racial y trauma intergeneracional. ¿Cómo se apoya usted en los recursos del amor, la autenticidad, el valor y la empatía mientras continúa trabajando para acabar con el racismo y otras formas de opresión?

 

¿Qué responsabilidad tienen las comunidades de color entre sí mismas y para sí mismas? ¿Cómo usted “da testimonio de la verdad” y “hace visible lo invisible”, aun cuando su grupo en particular no se encuentra en peligro?

 

El amor puede tomar la forma de reconocer las injusticias del pasado y del presente, y al demostrar que nos importa el dolor de los demás. ¿De qué manera el desalojo forzado y el trauma que experimentaron los residentes de la Comunidad Ferry Street ofrecen una oportunidad para reflexionar, para interesarnos y para enmendar el dolor de los demás?

· Aroke, E. N., Joseph, P. V., Roy, A., Overstreet, D. S., Tollefsbol, T. O., Vance, D. E., & Goodin, B.R. (2019). Could epigenetics help explain racial disparities in chronic pain? Journal of Pain Research, 12, 701–710. https://doi.org/10.2147/JPR.S191848

· Conching, A. K. S., & Thayer, Z. (2019). Biological pathways for historical trauma to affect health: A conceptual model focusing on epigenetic modifications. Social Science & Medicine, 230, 74–82. https://doi.org/10.1016/j.socscimed.2019.04.001

· Majeno, A., Urizar Jr., G. G., Halim, M. L. D., Nguyen-Rodriguez, S. T., & Gonzalez, A. (2020). Examining the role of ethnic microaggressions and ethnicity on cortisol responses to an acute stressor among young adults. Cultural Diversity and Ethnic Minority Psychology. https://doi.org/10.1037/cdp0000401

· Sullivan, S. (2013). Inheriting racist disparities in health. Critical Philosophy of Race, 1(2), 190. https://doi.org/10.5325/critphilrace.1.2.0190

· Van Der Kolk, Bessel. 2015. The Body Keeps The Score: Brain, Mind and Body in the Healing of Trauma. New York: Penguin.

· Yehuda, R., & Lehrner, A. (2018). Intergenerational transmission of trauma effects: Putative role of epigenetic mechanisms. World Psychiatry, 17(3), 243–257. https://doi.org/10.1002/wps.20568

Fuentes

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