Skinner Butte

Skinner Butte

Skinner Butte Park, es uno de los parques más antiguos de Eugene, y cuenta con una rica historia local y con oportunidades recreativas. Ubicado en una colina al extremo norte del centro de Eugene, el parque incluye 100 acres a lo largo del río Willamette.

 

El pueblo indígena Kalapuya, que habitó el valle de Willamette antes de la llegada de los colonos euroamericanos, llamó a este cerro testigo “Ya Po Ah”, lo que significa un lugar muy alto. Más tarde se le cambió el nombre en honor a Eugene Franklin Skinner, el fundador y primer colono de la Ciudad de Eugene.

 

Este es un lugar hermoso, con vista al perfil de la ciudad, Skinner Butte ha sido la ubicación donde han sucedido muchos puntos altos en la historia de Eugene, incluyendo la colocación de un mirador para el eclipse solar total de 2017. Desafortunadamente, también ha sido un lugar donde han ocurrido algunos de los eventos históricos más vergonzosos de nuestra ciudad. En 1924, integrantes del Ku Klux Klan desfilaron a través de Eugene y el periódico Daily Guard informó la presencia de “enormes multitudes”. El día terminó “con fuegos artificiales y con la quema de una gran cruz en Skinner Butte que arrojó un brillo rojizo sobre la ciudad”.

 

La composición racial de Oregon es el resultado de tres leyes de exclusión de personas negras que estuvieron vigentes durante gran parte de la historia temprana de la región. Estas leyes, todas posteriormente rescindidas, tuvieron gran éxito en su objetivo de disuadir desde el principio que los negros libres se establecieran en Oregon - asegurando que Oregon se desarrollara principalmente como un estado de blancos.

 

Los inmigrantes blancos que llegaron a Oregon durante la década de 1840 y 1850 generalmente se opusieron a la esclavitud, pero muchos también se opusieron a vivir junto a los afroamericanos. Muchos eran agricultores de Missouri, y de otros estados fronterizos, que no poseían esclavos, y que habían experimentado dificultades para poder competir contra los dueños de esclavos. Para evitar una situación competitiva similar en Oregon, favorecieron excluir a los negros, aunque un pequeño número de ellos se estableció en la región. Unos pocos inmigrantes trajeron esclavos a Oregon durante este tiempo, aprovechando la falta del cumplimiento de las leyes antiesclavistas de Oregon.

 

Las primeras leyes de la década de1840 exigían a los blancos que tenían esclavos “sacarlos” de la región. En 1844, los votantes aprobaron una ley por la que cualquier persona negra libre que “se negara a abandonar” el estado estaría “sujeta a azotamiento”; si bien esta ley fue revocada pronto, otra ley fue aprobada en 1849 que afirmaba: “no será legal que ningún negro o mulato entre, o resida” en el estado. Finalmente, en 1857, cuando la Constitución del Estado de Oregon fue formalmente ratificada y promulgada, los delegados incluyeron una cláusula de “exclusión” contra las personas negras. Incorporada a la Carta de Derechos, la cláusula prohibía a los negros estar en el estado, poseer propiedad y celebrar contratos. Oregon se convirtió así en el único estado libre admitido a la Unión con una cláusula de exclusión en su constitución.

 

Al ser más del 95 por ciento blanco, con el 85 por ciento nacidos en el país y en su mayoría protestantes, la población de Oregon se convirtió en un blanco perfecto a medida que el Ku Klux Klan del Sur crecía y los reclutadores entraban en un nuevo territorio en el Oeste. “Si bien el Klan puede haber sido nuevo en el estado, las actitudes y los problemas que explotó no lo fueron. El racismo, la intolerancia religiosa y los sentimientos antinmigrantes estaban profundamente arraigados en las leyes, la cultura y la vida social de Oregon, y pocos residentes de Oregon cuestionaron las doctrinas de la supremacía blanca, el protestantismo y la idea del "cien por ciento americanismos", según Oregon Encyclopedia, un proyecto de Oregon Historical Society. 

 

Oregon pronto se convirtió en la sede de la organización Klan más grande al oeste del río Mississippi con más de 35,000 integrantes jurados en 50 sucursales distintas por todo el estado. El Klan de Oregon también imprimió su propio periódico y ejerció su poder en la política estatal. Si bien la membresía de Klan nunca superó el 4% de la población del estado, sus miembros ocupaban cargos clave en el gobierno, en las empresas y en la vida comunitaria, y tenían una fuerte influencia en los asuntos públicos.

 

Lograron tener una gran influencia en las elecciones de 1922 y 1924. En su apogeo en 1923, la sucursal de Eugene contaba con 450 miembros, y la campaña de más alto perfil de la sucursal fue el tratar de quitar a todos los católicos de funciones públicas locales y a los maestros católicos de las escuelas públicas.

 

El Klan fue asociado públicamente con por lo menos cinco asaltos de agresión a residentes de Oregon, incluyendo dos simulacros de linchamiento en el Condado Jackson, y fue sospechoso del asesinato en 1924 de Timothy Pettis, un residente negro de Marshfield, ahora conocido como Coos Bay.

 

Bajo el peso de esta violencia, otros actos violentos de parte de miembros del Klan en todo el país, y la mala administración financiera, la sucursal central del Klan en Oregon se disolvió en 1925 y para finales de la década de1920, la asociación había casi desaparecido por completo en el estado.

 

Eugene continúa lidiando con este pasado racista. En 2016, el presidente de University of Oregon (UO), Michael Schill, encargó un informe de parte de historiadores para evaluar si los nombres de Matthew Deady y Frederick Dunn deberían ser retirados de los edificios de la UO. La Junta Directiva de la UO decidió por unanimidad cambiar el nombre de Dunn Hall, un edificio que conmemoraba a un ex profesor de Estudios Clásicos de la UO que había servido como Gran Cíclope (Exalted Cyclops) de la sucursal de Eugene del Klan en la década de 1920. En junio de 2020, la Junta Directiva de la universidad votó por unanimidad cambiar el nombre de Deady Hall, el edificio más antiguo del plantel, debido a los puntos de vista racistas asociados en ese nombre.

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