Wiley Griffon Mural

El Mural Wiley Griffon

En Willamette Street, entre 20th y 22nd, verá un mural pintado sobre las escaleras donde la gente solía tomar el tranvía en la década de 1920.


Al llegar a Eugene durante la década de 1890, Griffon trabajó como conductor del primer servicio de tranvía de la ciudad. Era un coche impulsado por una sola mula que transitaba sobre el ferrocarril de vía estrecha desde la estación ferroviaria Pacific Railway justo al sur de Skinner Butte, hasta University of Oregon. 

 

Griffon desempeñó numerosas funciones, entre ellos conductor, maquinista, despachador y “en gran medida el poder motivador al seguir empujando persistentemente a lo largo de la deambulante mula”, según Eugene Morning Register.

 

Cuando el tranvía cerró, Griffon se fue a trabajar a University of Oregon a finales de la década de 1890 como conserje en el dormitorio masculino, Friendly Hall. Hoy en día, Griffon es reconocido como el primer empleado afroamericano de la OU.

 

Según Historia Oculta (Hidden History) de University of Oregon: “Aunque Griffon no era ni el primero ni el único afroamericano en Eugene, fue el primero mencionado por su nombre como residente. A pesar de las leyes de exclusión vigentes en esos momentos, que prohibían la presencia de ciudadanos estadounidenses no blancos en Oregón, Griffon y otras minorías vinieron a vivir en Eugene”.

 

Griffon realizó varios otros trabajos en la comunidad, incluyendo el de camarero en un vagón de comedor del ferrocarril, según Eugene Daily Guard. En 1913, el año de su muerte, él se encontraba trabajando en el Elks Club en Eugene.

 

Ila Rose pintó este mural en mayo de 2019. Gwynne McLaughlin, residente de Eugene, dirigió el proyecto con el apoyo de Cheri Turpin y Mark Harris, de I Too, Am Eugene (Yo también soy Eugene): Un Proyecto de Historia Multicultural.


 

ENLACES:

https://www.klcc.org/post/mural-honors-wiley-griffon-s-legacy-eugene

https://hiddenhistory.uoregon.edu/items/show/1

https://www.friendlyareaneighbors.org/blog/willamette-street-trolley-stairs-history

http://special.registerguard.com/csp/cms/sites/web/news/sevendays/25812273-35/oregon-black-history-african-county.csp

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