Wiley Griffon Placard

Placa de Willy Griffon

Dedicada el 17 de febrero de 2017, esta placa conmemora la notable vida de Wiley Griffon, uno de los primeros residentes afroamericanos de Eugene. La placa, una colaboración entre Eugene Water and Electric Board y la NAACP de Eugene/Springfield, se hizo posible a través de generosas contribuciones de miembros de la comunidad y de organizaciones, incluyendo el Museo Histórico del Condado de Lane.

 

La placa en inglés dice: 

Wiley Griffon, uno de los primeros residentes afroamericanos de Eugene, emigró de Texas en 1891. En 1909 Griffon compró una pequeña casa cerca de 4th Avenue y Mill Street, a unas 100 yardas al oeste de la ubicación actual del marcador.

 

A pesar de una cláusula de exclusión en la constitución de Oregon que hacía ilegal que los afroamericanos se establecieran en el estado, Wiley Griffon era un residente popular y bien conocido. Se convirtió en conductor del primer sistema de tranvías de Eugene - un tranvía impulsado por mulas que subía hasta Willamette Street, transportando pasajeros desde la estación Southern Pacific hasta 11th Avenue, y al este hasta University of Oregon. Los niños locales ahorraban sus centavos para comprarse un boleto de viaje en el tranvía de Griffon, y el a menudo los recibía con una bonita sonrisa, caramelos, cuentos y un ocasional viaje gratis a casa.  La línea de coches de mula nunca prosperó, y a finales de siglo se extinguió completamente.

 

Griffon encontró una serie de empleos después del cierre de la línea del tranvía, incluyendo de conserje en el dormitorio de la universidad, trabajador de restaurante, y de camarero en un vagón de comedor del ferrocarril.  Al tiempo de su muerte en 1913, a la edad de 46 años, Griffon trabajaba como porteador en el Elks Club. La ubicación de su tumba en el cementerio masónico de Eugene, y el hecho de que el Elks Club pagó por su funeral, indican el gran respeto que este pionero afroamericano se ganó durante sus 22 años en una comunidad casi totalmente blanca.

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Indicaciones para la siguiente parada

Desde la placa de Wiley Griffon, viaje al lado sur de 4th St. hasta llegar a High Street. Cruce High Street y doble a la derecha en la acera oeste. Continúe recto hasta que vea las Casas Mims (Mims Houses) a su izquierda.